星际空间,尘埃仍未落定

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  图片显示“旅行者1号”和“旅行者2号”探测器在日光层之外的位置,日光层是太阳创造的一个多多多保护泡,总爱 延伸到冥王星轨道。图片来源:NASA官网

  记者 张梦然

  2012年,“旅行者1号”(Voyager 1)进入星际空间,传回了非常宝贵的日球层顶数据。这一 ,这一 探测器上的等离子体设备损坏,地球上的研究人员,根本无法派发到那次穿越的全部数据。

  但现在,人类拥有了“旅行者2号”(Voyager 2)穿过星际空间的首批数据。英国《自然·天文学》杂志4日并肩公开5项研究,确认了“旅行者2号”于2018年11月5日已进入星际空间,取得了科学史上又一项重要的技术成就。

  当时其与地球的距离,是地球和太阳距离的119倍。

  首度进入星际空间的是它

  2014年9月13日,美国国家航空航天局(NASA)召开发布会正式确认“旅行者1号”飞出太阳系,进入星际空间。这是第一个多多多进入星际空间的人造物体。

  “旅行者1号”自1977年发射以来,总爱 在嗜血远离太阳。它到访过木星及土星,提供过这两颗星球及其卫星的高解像清晰照片,还曾十2个 转换过目标任务。而此前它最著名的事迹,是担当传播地球文化和益络这一 宇宙生物的“大使”——其携带了一张镀金表层 的铜质磁盘唱片,内容包括用55种人类语言录制的问候语和各类音乐、影像,其富含管平湖先生演奏的中国古琴曲《流水》。其目的,是要向地外生命们表达人类最友善的问候。

  但从2012年开始英文有传言至2014年开发布会,“旅行者1号”的精确位置不断引发激烈争论。最终认为,“旅行者1号”约是在2012年8月25日失去了日球层怀抱,进入寒冷的星际空间。

  无疑,“旅行者1号”闯入了先前那么任何探测器到过的地方,是人类宇宙探索的重要里程碑。人造设备驶入星际空间,从科学意义上来讲,标志着人类的梦想又掀开了新一页篇章,也是“星际时代”的到来。

  但从科学数据收益来说,结果却不尽如人意。当时探测器上的等离子体设备已受损,科学家们并那么拿到首度穿越的全部数据。

  不同寻常的第二位“旅行者”

  “旅行者2号”是第5个穿越日光层边界的探测器,发射时间稍早于1977年升空的姐妹探测器“旅行者1号”,并已在太空中运行了42年。

  此次5项研究,集合了麻省理工学院、加州理工学院、NASA戈达德太空飞行中心、爱荷华大学以及约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的成果,并肩报道了“旅行者2号”进入星际空间时的初步测量数据,并重点比较了与“旅行者1号”穿越的异同之处。不同于“旅行者1号”,“旅行者2号”上设备的数据显示日光层的边界更薄更平滑,以前的星际磁场也更强。

  其中一篇论文,麻省理工学院科学家约翰·理查德森及其同事认为,穿越日球层顶居于在只有一天的时间内,而最靠近日球层顶的星际介质比预期的更热,也更多变。

  在另一项研究中,加州理工学院科学家爱德华·斯通及其同事通过观测发现,日球层顶和星际空间之间兩个多多多层,而太阳风和星际风会在这一 层中相互作用。但“旅行者1号”并未发现这一 层。

  研究人员们表示,综合所有结果,“旅行者1号”和“旅行者2号”的次责差异这一 来自于太阳活动水平的变化,这一 差异则这一 与探测器运行的不同轨道有关。

  朋友仍未敢言了解

  什么是星际空间?直到19世纪末,可是我我人还认为这爿广袤无垠的世界是一无所有的。

  但通过观测星光,科学家发现星光穿越星际空间后该大大减弱。这表明,星际空间并后该 绝对真空,那里同样有物质居于——极其稀薄的物质——平均每立方厘米的空间内仅有0.1—一个多多多原子。

  现在,通过旅行者探测器,朋友对星际空间有了更富于的认识,可惜,人类至今对其了解仍不过是九牛一毛。

  后能 想看 ,最新的一系列论文不仅确认了“旅行者2号”的穿越数据,最重要的是阐述了日球层顶的具体性质——这这一 是太阳系的最外层形状,也是日光层和星际空间之间的边界。

  但迄今为止,星际空间的具体性质仍有待解答;离太阳更远、尚未探索过的空间的形状也居于争议。在一篇并肩发表的“新闻与观点”文章中,天文学家R·杜特伊特·斯图尔斯认为,随着旅行者探测器进一步深入星际空间,它们会探索新的区域并传回新的独特数据,而“只有它们的直接观测,不后能 让什么争论尘埃落定。”(科技日报北京11月4日电)

[ 责编:肖春芳 ]

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